La Brûlure sociale

Je n’aurais pas pensé ouvrir cette section sur un tel article. J’en ai des tonnes d’autres en réserve, sur les réflexes défensifs, et sur la fleur qui a failli détruire ma vie, évidemment – je pensais même ouvrir le bal avec un article de description du Narcisse.

Finalement, il vous faudra attendre un peu plus pour tout ça. Dans mon humeur actuelle, cet article-là me semble beaucoup plus important.

Aujourd’hui, j’ai quitté le travail rongée par la culpabilité, en pleurant. Culpabilité de partir plus tôt que prévu, mais incapacité à y rester une minute de plus. Les larmes étaient nerveuses, douloureuses, un mélange d’amertume, de terreur, de réviviscence… Un joyeux cocktail.

Pour ceux qui me lisent sans en savoir plus, je suis en dernière année de licence de psychologie,‎ spécialité ergonomie et travail.

Ça veut dire que je ne suis pas vraiment une disciple de Freud (enfin, dans la limite possible quand on est étudiant en psycho) mais surtout que je ne m’amuse pas à trifouiller dans vos têtes pour établir quel genre de névrose vous pouvez avoir. Je suis celle qui vient sur votre lieu de travail et qui observe, silencieuse, dans un coin, pour trouver des points d’amélioration dans votre travail, voir comment augmenter votre moral et votre efficience.

Je parle de « travail » plus haut, mais comme je suis en fin d’études, je suis en stage, en fait. Un micro-stage, même, qui me fait découvrir les joies des réalités en entreprise.

Bon, j’ai déjà un peu d’expérience de l’entreprise. Pas des masses, mais mine de rien, j’ai un pied dans la vie active depuis 2011, quand même. Je connais les situations de crise, les absences complètes de communication, les périodes de stress intense qui vous rongent jusqu’à la moelle et vous privent de toute forme de vie personnelle. On a beau connaître tout ça, se placer en observateur dans une entreprise, sans être un acteur à temps plein, ça ouvre les yeux sur plein de choses. Des trucs très chouettes, hein. Et aussi des réalités bien dégueulasses.

Je me place dans la catégorie des utopistes. Des idéalistes. Des rêveurs, aussi, sans doute. Moi, dans la vie, j’aime bien rendre service aux gens. J’ai une fibre sociale assez forte ; dans l’ensemble, je cerne assez bien, et assez vite, les gens. (Il y a toujours des exceptions, et non, ça ne veut pas dire que je place les gens dans des cases au premier regard, crénom.)

Ca fait de moi quelqu’un de chouette avec qui discuter, parce qu’en plus, je suis curieuse, et j’aime bien en savoir plus sur les gens qui m’entourent, et les écouter, et voir comment je peux les aider. Oui oui ! Je veux aider les gens. C’est un peu ma raison d’être depuis… depuis longtemps, en fait.

Et voilà qui m’amène au sujet précis : dans ma petite utopie personnelle, je me disais que ce serait chouette de faire un métier dans lequel j’aiderais les gens à mieux vivre. De par mon expérience personnelle, pouvoir soulager des employés et les aider à être mieux dans leur travail, c’était permettre à d’autres de ne pas vivre ce que j’ai vécu. Vous savez, ce moment où le boulot vous use jusqu’à la corde, où vous perdez goût à tout, où vous n’en faites jamais assez ?

(Ah ? J’en vois au fond qui commencent à voir le lien avec le titre. Au bout de 500 mots, en même temps, il était temps que je commence à en venir au fait. Remarquez que ce n’est pas un hasard si je tourne autour du pot : d’abord, il y a un lourd contexte à remettre ; ensuite, je suis morte de trouille parce que je sais que quand j’arriverai vraiment dans le vif du sujet, je vais me mettre à pleurer.)

Bon. Aujourd’hui, donc, je suis revenue à la réalité. Aider les gens, c’est une noble ambition ; mais à un moment il faut voir la vérité en face : globalement, la société ne veut pas qu’on aide les gens. Ce n’est pas comme ça que ça fonctionne, les enfants, un peu de réalisme.

Aider les gens, ce n’est pas rentable. [1]

Je ne jetterai pas la pierre à ceux qui essaient de faire vivre leurs entreprises coûte que coûte ; même ceux qui recrutent des stagiaires avec au moins trois ans d’expérience me semblent « excusables » dans la réalité économique actuelle. La vérité c’est que pour maintenir une entreprise en vie, il faut faire beaucoup avec très peu pour tenter de gagner assez.

Alors au lieu de former un employé supplémentaire à sa sortie de l’école, de le garder, de le chérir, d’en faire une partie intégrante de la boîte, on cumule les stagiaires. On profite des volontaires – il y en a toujours : trop de demandeurs, pas assez d’emplois, après tout. Alors le travailleur devient un produit de consommation comme un autre, et il doit faire sa propre promotion : dans de nombreux domaines, les salariés ne le sont plus de manière stable, ils deviennent des sortes de micro-entrepreneurs, toujours en quête de missions, cumulant les CDD parce que les CDI ça coûte trop cher, cherchant à en faire toujours plus, à se donner à fond pour pouvoir s’accomplir en tant que personne intégrée socialement.

Car en voilà un, d’accomplissement ultime : avoir un travail stable, vivre sans précarité.

On me dit dans l’oreille que ça commence à sentir le vinaigre… Vous avez raison. J’arrive, attendez. On n’en est même pas encore à mille mots, après tout. Je crois que cet article va être long.

Je ne sais pas trop ce qui nous pousse ainsi, mais je crois qu’on est un peu tous à être en quête de quelque chose. Personnellement, j’ai jamais trop compris pourquoi j’étais sur cette Terre, et pour être honnête, je n’ai de fait pas toujours bien vécu d’être en vie. Alors j’ai fait comme tout le monde, j’ai suivi les sentiers qu’on me proposait.

Pourquoi vivre ? Pour être heureux.

C’est quoi être heureux ? C’est être accompli : dans son travail, dans une famille qu’on fonde… c’est avoir une place à soi où on se sent bien.

Ca y est, maintenant vous froncez franchement les sourcils. Je vous comprends. Moi aussi. Pourtant, j’ai beau me dire que tout ça, tous ces bonheurs préconçus auxquels on nous fait croire dès notre plus jeune âge, c’est un peu des conneries, au fond, c’est ancré à moi, et je ne m’en dépêtrerai pas si facilement.

Vivre, donc, c’est s’accomplir. OK. Alors allons-y mes p’tits, moi je vais m’accomplir, je vais me donner à fond, jusqu’au bout, je vais aller au maximum de mes capacités pour être heureuse dans ce que je fais.

Je vais être heureuse à me rendre malade !

J’ai essayé plein de trucs. D’abord, le relationnel. Je suis allée dans des extrêmes relationnels que j’aborderai dans d’autres articles, sinon je ne suis vraiment pas couchée. C’a failli avoir ma peau, c’était chouette. (Notez que je suis cynique, mais c’est un réflexe défensif. Si jamais je lâche là-dessus, je craque avant même d’avoir vraiment abordé le sujet que je voulais aborder).

Voyant que ça ne fonctionnait pas – il paraît qu’on ne peut pas vivre pour les autres – je me suis rabattue sur l’idée de vivre pour moi. D’être une personne accomplie dans mon travail ; m’insérer dans la société, glorieusement, en faisant un truc que j’aimerais, à fond.

Ca tombe bien, la société aime bien qu’on fasse les trucs à fond. Tous ces idéaux qu’on nous balance à la gueule, au fond, ils mettent bien en avant qu’on vit par ce qu’on fait et pas par ce qu’on est. Je veux dire, on ne vaut rien, si on ne fait qu’être, n’est-ce pas ?

Alors il faut faire, faire à fond.

Allez, lancez les citations.

Pour gagner et réussir, il faut mettre de côté une partie de soi-même. L’organisation opérant une confusion entre le faire et l’être et ne reconnaissant l’individu que pour ce qu’il fait, celui-ci se trouve pris dans la nécessité de répondre aux exigences de son entreprise : survalorisation de l’action, challenge permanent, obligation d’être fort, adaptabilité et disponibilité permanente… C’est cette nécessité d’adaptation de soi-même à la logique managériale qui peut finir, dans certains cas, par consumer l’individu.
— N. Aubert et V. De Gaulejac, Le Coût de l’excellence

Voilà, ça y est, on entre dans le vif du sujet. Toute à mes interrogations, au beau milieu de mon stage, voilà que je décide de faire la partie théorique de mon rapport d’étonnement. J’ignore si je dois remercier ou maudire mon enseignant de m’avoir conseillé ce livre, qui, par ailleurs, a paru en 1991. Il y a 24 ans, donc. On pourrait se dire qu’en un quart de siècle, les choses auraient évolué – mais j’y viens.

Mon stage est chouette. L’équipe est très sympa, l’organisation semble idyllique à mes yeux de non-initiée qui vient de débarquer. Je ne vais pas trop déballer, parce que vous savez, Internet est une place publique. Allons donc pour le minimum : une start-up bien dynamique, créative, le genre qui fait envie pour la place qu’elle laisse à l’innovation (mais si) et la liberté qu’elle donne aux employés. Une petite adhocratie à tendance configuration missionnaire, à en croire Mintzberg et ses structures organisationnelles : beaucoup de liberté, beaucoup de créativité, une idéologie bien présente (quelle qu’elle soit), vouée à devenir de plus en plus bureaucratique à mesure qu’elle s’éloignera de son statut de start-up. C’est une fatalité, ça, la bureaucratie, on dirait. Mais bon, en attendant, quand on ne se penche pas trop sur le truc, ça fait vachement envie.

(Et même, par rapport à mille et mille autres entreprises, ça fait envie. Je ne crache pas dans la soupe et tiens à rappeler que je ne tape pas sur cette boîte en particulier, mais bien sur l’idéologie générale qui semble régner sur l’intégralité du monde du travail.)

Et puis ensuite il y a la douche froide. Le rappel que, hé, c’est bien beau une entreprise fondée sur des bonnes idées, mais il y a une réalité économique dernière. On ne peut pas embaucher n’importe qui. Il faut que chacun fasse le boulot de quatre personnes. Il faut se donner à fond et plus qu’à fond.

Ah ? On en revient à se donner à fond. Car oui, même dans une petite structure à l’apparence utopique, on y revient. Il n’y a pas d’utopie, le retour de bâton de la réalité est bien présent. On n’échappe pas aux discours guerriers. Mais si, vous savez, ceux qui disent qu’il faut conquérir le marché. Ceux dans lesquels on établit un « war plan ». C’est toujours la guerre, toujours, et jamais il n’y a de consensus, jamais de possibilité de paix : quand on a vaincu une étape, on part à l’assaut d’une autre. Ca ne s’arrête jamais, et au milieu de tout ça, les employés sont les guerriers qui donnent tout ce qu’ils ont. Ils s’adaptent à cette exigence, pour faire toujours mieux, pour que l’entreprise avance.

Devereux parle de « modèles d’inconduite socialement admis dans les sociétés où prévaut une idéologie construite sur la réussite à travers le travail ». On y est : l’achèvement personnel passant par le travail, on ne compte plus ses efforts. Il y a un idéal à atteindre, vous comprenez.

Et puis soudain, ça y est. Les feux de la guerre nous atteignent.

On brûle.

C’est comme ça que Freudenberger en a parlé la première fois : la brûlure interne. En anglais, le burn-out.

Ce qui était auparavant un complexe plein de vie n’est plus maintenant qu’une structure déserte. Là où il y avait un édifice bourdonnant d’activités, il ne reste plus que quelques décombres pour nous rappeler toute la vie et l’énergie qui y régnaient. Peut-être quelque pan de mur reste-t-il encore debout, peut-être même distingue-t-on encore quelques fenêtres ; peut-être même que toute la structure extérieure est encore intacte, mais si vous vous hasardez à l’intérieur, vous serez frappé par l’ampleur de la désolation qui y existe… Les gens sont parfois victimes d’incendie, tout comme les immeubles. Sous l’effet de la tension produite par la vie dans notre monde complexe, leurs ressources internes en viennent à se consumer comme sous l’action des flammes, ne laissant qu’un vide immense à l’intérieur, même si l’enveloppe externe semble plus ou moins intacte.
— H. Freudenberger, L’Epuisement professionnel, la brûlure interne

Vous le voyiez venir, n’est-ce pas ? Je vous entends déjà.

« Ah bah oui, ça, le burn-out, c’est la maladie de l’époque ! »

Pour sûr, on en entend beaucoup parler ces derniers temps. Bon, je vous rappelle que Freudenberger, c’était il y a 30 ans, quand même. En 30 ans, on aurait pu faire des progrès, vous ne croyez pas ?

Hé bien non, au contraire. C’est de pire en pire.

Mais le vrai pire du pire, vous savez ce que c’est ? C’est que cette idée de feu qui dévore tout et laisse vide, c’est pas nouveau. La notion de burn-out a pris le pas sur une autre notion, qui, bien qu’elle fut nommée en 1869 par Beard, a été observée et étudiée depuis l’Antiquité, rien que ça : la neurasthénie. L’épuisement nerveux, quoi. Si je vous parle de Marcel Proust ou de Virginia Woolf, je suis sure que ça vous évoquera deux-trois trucs.

Mais bon, la mode de la neurasthénie est passée. Place au burn-out.

« J’en ai marre que tu fasses rien à la maison, que tu sois tout le temps épuisée, franchement je vois pas de quoi tu te plains, t’as un boulot pépère, t’en fais pas tant que ça, t’es gonflée. »

(Quoique la citation ne soit pas 100% juste, car je l’ai effacée au mieux de ma mémoire, Narcisse n’a pas été doux avec moi sur beaucoup de points. Mais il exprime le point de vue de beaucoup de gens : faire un burn-out c’est être faiblesurjouer la fatigue, c’est un échec inadmissible.)[2]

J’étais prof d’anglais. Les profs, c’est bien connu, ils n’en foutent pas une. Alors je n’avais pas de raison d’être épuisée.

A une époque, j’ai été prof dans trois organismes différents, qui me faisaient passer une vingtaine d’heures dans les transports.

Je devenais cinglée, je pleurais tout le temps, j’annulais des cours de plus en plus souvent. Et pourtant, chaque fois qu’on me proposait des nouvelles missions, des nouveaux clients, je disais oui. Parce qu’il fallait que je fasse ces heures, ce travail, c’était le mien. C’était comme ça que j’allais m’en sortir. Il fallait travailler pour exister.

C’était ce que la société m’avait appris, après tout, non ? J’en voulais, moi. Je voulais réussir.

Ce mal semble lié à la société dans laquelle nous vivons. Il paraît découler de la lutte constante que nous menons pour donner un sens à notre vie : les idéaux d’excellence qui caractérisent notre société semblent ici directement en cause. […] L’individu se trouve en quelque sorte enfermé dans une spirale infernale, obligé de courir toujours plus vite dans une vie où tout change si rapidement qu’il ne reste plus rien de stable sur quoi s’accrocher pour reprendre son souffle : un peu comme Alice au pays des merveilles, nous nous apercevons maintenant « qu’il faut courir de toutes tes forces pour pouvoir rester au même endroit. Si tu veux aller ailleurs, il te faudra courir au moins deux fois plus vite ».
— N. Aubert et V. De Gaulejac, Le Coût de l’excellence [3]

Alors moi j’ai couru, couru, couru… Un premier tour à l’hôpital n’a pas suffi, je suis repartie de plus belle, en courant. Les premiers signes n’ont pas suffi. Ca traîne, ce genre de choses…

Le sentiment de brûlure interne ne se produit en général pas d’un seul coup, il s’installe peu à peu, le feu couve longtemps avant de flamber d’un seul coup, et des personnes qui avaient été pendant la plus grande partie de leur vie pleines d’enthousiasme, d’énergie et d’optimisme se mettent progressivement à éprouver une grande lassitude et une absence de vitalité. « Leur énergie se transforme en ennui, leur enthousiasme en colère et leur optimisme en désespoir. »
— N. Aubert et V. De Gaulejac, Le Coût de l’excellence

Et ensuite, on finit par ne plus voir de but en quoi que ce soit. Et on finit à l’hôpital une deuxième fois. Et cette fois-ci, personne ne s’y attendait parce que, hé, c’est vrai qu’on était fatigué ces derniers temps, mais après tout on était tellement plein de vie !

Bon, enfin, si tout ça semble lié à la société en général, alors pourquoi ne sommes nous pas tous en burn-out ? Aubert et Gaulejac apportent la réponse, en citant à nouveau Freudenberger.

La particularité de cette maladie est qu’elle atteint en général des gens nourrissant un idéal élevé et ayant mis le maximum d’efforts en oeuvre pour atteindre cet idéal. La plupart de ceux qui deviennent la proie de cette maladie sont des gens qui ont travaillé énergiquement pour atteindre un but : « Leur horaire est toujours plein et, quel que soit le travail à faire, on peut être certain qu’ils feront toujours plus que leur part. Ce sont généralement des leaders qui n’admettent pas qu’ils ont des limites et ils se brûlent à force d’exiger trop d’eux-mêmes. Tous ces gens avaient de grands espoirs et n’ont jamais voulu faire de compromis en cours de route. » En fait, si cette maladie atteint cette catégorie de personnes, c’est parce qu’elle est, spécifiquement, la maladie de l’idéalité. Selon Freudenberger, il est pratiquement impossible qu’une personne sans grand idéal ou qu’un individu vivant au jour le jour parvienne jamais à cet état. Les risques d’incendie semblent exclusivement limités aux hommes et aux femmes dynamiques « qui ont des aptitudes de leaders et de nombreux objectifs à atteindre », quelle que soit d’ailleurs la nature de ces objectifs, que l’individu les ait placés dans son mariage, dont il exige qu’il soit des plus réussis, dans son travail, qui doit être parfaitement accompli, ou dans ses enfants, pour lequels il espère une réussite brillante. Bref, il s’agit de gens qui s’engagent à fond dans tout ce qu’ils entreprennent, qui en éprouvent d’ailleurs pendant longtemps une profonde satisfaction et qui ont témoigné jusque là d’une énergie à revendre. »
— N. Aubert et V. De Gaulejac, Le Coût de l’excellence

Voilà. Des gens dévoués, qui en veulent, qui se battent, et qui finissent par tout lâcher. Je vais arrêter les citations, vous aurez compris que ce chapitre 5 du Coût de l’excellence m’a drôlement remuée.

Pour résumer la suite, Aubert et Gaulejac continuent dans leur analyse en plongeant dans la psychanalyse. C’est compliqué et un chouia technique, mais en gros, le burn-out arrive au moment où le travail n’est plus une récompense en soi : quand la déception s’installe petit à petit. 

Ils mettent tout cela en parallèle avec une problématique narcissique ; la construction d’un Soi idéal, suite à une pression qui « pousse à devenir quelqu’un d’autre ». Elle peut être due, par exemple, à des parents qui transfèrent leur idéal sur leur enfant, le poussant à se surpasser, mais aussi être « interne et déclenchée par l’admiration portée à telle ou telle personne idéale ». Ou simplement par une société qui nous montre des idéaux maison-famille-jardin en campagne-appartement en ville à longueur de temps, dans tous les médias, au point que cela devient une sorte de norme à suivre.

On a désormais un cocktail explosif : une société qui nous impose un modèle d’excellence, et… oh, je ne résiste pas à vous mettre une dernière petite citation. Promis, après, j’arrête : de toute façon, je n’arrive pas au bout de ce chapitre 5 sans pleurer, et je pense m’être assez auto-flagellée pour aujourd’hui.

 La peur et la honte qui s’attachent à l’échec dans la société narcissique qui nous entoure sont des sentiments omniprésents qui empêchent l’individu d’échapper à la pression du succès. […] Dans un tel contexte, l’individu est, plus qu’avant, conduit à développer et à poursuivre une image de lui-même en conformité avec des standards extérieurs d’excellence et de réussite, au détriment de sa personnalité réelle.
— N. Aubert et V. De Gaulejac, Le Coût de l’excellence [4]
Voilà. Le Soi idéal, imposé par l’entourage et surtout la société, et qui, peu à peu, remplace le Soi réel. Au bout d’un moment, le Soi réel est parti, disparu, « aux oubliettes ». Pourtant le Soi idéal n’est pas réel, et la personne, à mesure qu’elle avance dans son parcours (professionnel mais pas que, d’ailleurs : il y a des burn-outs relationnels, comme je le sous-entendais plus tôt) s’en rend compte et fait face à des déceptions. Ce autour de quoi elle s’est construite n’existe pas réellement. Les pièces s’éparpillent petit à petit, jusqu’à éclatement de l’idéal ; mais ce qu’il y avait avant est perdu.

Voilà donc les dangers de l’excellence. Depuis ces combats qu’on veut nous pousser à mener au sein d’une entreprise, pour qu’on donne le maximum, toujours, au point d’oublier tout le reste, d’oublier que nous ne sommes que des êtres humains, jusqu’à l’image même de la vie que nous donne la société dans laquelle nous évoluons.

Et c’est ainsi que je me retrouve. Je m’appelle Lia, j’ai un quart de siècle, la société m’a formée, modelée, détruite, et maintenant je ne sais plus qui je suis.

On est beaucoup, comme ça. Il n’y a pas d’âge. Il n’y a pas de genre. Il n’y a pas vraiment de statut social. Tout le monde peut être touché, désormais ; car on nous encourage, on nous pousse à suivre ces fameux idéaux, cette idée d’excellence socialement construite. [5]

L’avantage, c’est que malgré les baffes psychologiques que je me suis mangées ces dernières vingt-quatre heures, je suis désormais capable d’y voir un peu plus clair. Il y a quelque chose, quelque part, en moi, qui me pousse à m’accrocher encore à ce Moi idéal qui déconne complètement, que je passe mon temps à détruire violemment et reconstruire malgré tout, sans jamais parvenir à trouver où est la vraie Lia ; mais désormais, je sais un peu mieux ce que je cherche. Et surtout, je comprends. Je vois le chemin que j’ai parcouru. Je vois mieux mes erreurs, et je sais ce que je combats. Et je peux diriger ma colère, mon sentiment d’injustice, vers une entité. Je ne suis plus en colère contre la société parce qu’elle ne me donne pas ce que je mérite ; je suis en colère contre la société parce qu’elle m’a poussée vers un idéal irréalisable en termes humains, et qu’elle continue à le faire.

Franchement, je ne plaisante pas quand je dis que je n’ai aucune idée de ce que je suis. Je ne sais pas ce que j’aime. Je ne suis même pas sûre de réellement vouloir aider les gens, peut-être que ça aussi, c’est un idéal que je m’impose. Je n’arrive pas à distinguer les moments où je me sens réellement bien des moments où je veux juste aller bien, parce que « ce sont des moments où on va bien normalement ».

Et je ne suis pas la seule dans mon cas.

Alors maintenant, la vraie question, c’est…

IMG_20150421_022048_edit

Car c’est là réellement la conclusion du livre d’Aubert et Gaulejac. Voyons quelle réponse ils ont à y apporter…

IMG_20150421_022048_edit1

Le premier paragraphe est clair : nous savons ce qui ne va pas. Mais on n’a rien pour le résoudre.

Nous avons nous-mêmes creusé notre tombe – construit une société d’être humains qui n’aura bientôt plus rien d’humain – et maintenant, nous sommes coincés. [6]

Une piste de réflexion, pourtant, dans cette conclusion…

Il est urgent de reprendre un débat approfondi  sur le capitalisme et sur la mission de l’entreprise, afin de sortir de la logique de guerre qui détermine actuellement tous les discours produits sur ce thème. Mais comment contrebalancer la logique du profit ?
— N. Aubert et V. De Gaulejac, Le Coût de l’excellence

Tout est dit. Je vous laisse vous interroger ; moi, j’ai une psychothérapie à suivre, histoire d’essayer de retrouver qui je suis. Je recommencerai à m’investir réellement dans la société une fois que j’aurai compris comment m’investir dans moi-même avant tout. Après tout, c’est un peu ce qu’on nous apprend aussi : moi avant les autres.

Hé bien voilà, presque cinq mille mots, ma foi ! J’ai fait quelques digressions mais dans l’ensemble, je suis contente de cette reprise de blog. Espérons que les prochains articles seront moins espacés.

En attendant, n’hésitez pas à me faire part de vos réflexions ou de votre vécu. Vous pourrez même me dire que j’en fais trop ou que je suis trop pessimiste. Vous ne seriez pas les premiers. C’est vrai qu’au fond je décrie beaucoup sans apporter de réponse : je n’en ai pas moi-même. Je suis totalement ouverte au débat, après tout, je n’ai pas plus de réponses que les auteurs des livres ; et je crois que nous sommes, quelque part, tous concernés.

Merci d’avoir lu, et rendez-vous au prochain article.

Lia

Point bibliographique :

(J’aime pas faire les bibliographies, alors vous aurez le minimum, désolée. Les normes bibliographiques me collent des boutons… Le cauchemar des mémoires.)

  • Beard G., « Neurasthenia or Nervous Exhaustion« .
  • Devereux G., « Ethnopsychoanalytic Reflections on Neurotic Fatigue » in Basic Problems in Ethnopsychiatry.
  • Freudenberger H., L’Epuisement professionnel, la brûlure interne.

[1] Sur ce point, une petite anecdote : j’avais accompagné un ami à Pôle Emploi Spectacles, à Lyon. Pendant qu’il avait son entretien avec son conseiller, j’ai pu apprécier le travail de la personne à l’accueil, un petit bout de femme énergique qui indiquait clairement aux gens ce qu’ils avaient à faire et les aidait au maximum, même si parfois, certains haussaient le ton, l’agacement prenant le dessus. Au bout d’un moment, je suis allée la voir, ai présenté mon cursus, et lui ai demandé comment on faisait son job. Elle a soutenu mon regard et m’a asséné des mots que je ne suis pas près d’oublier.

« Vous avez un master ? Vous êtes trop diplômée. Ils ne veulent pas des gens qui réfléchissent trop. Je vois votre profil, on est beaucoup comme vous ici. Si vous voulez vous faire insulter à longueur de temps, par les gens qui viennent, par vos supérieurs, si vous voulez passer votre journée à courir, si vous voulez faire des journées de 10h non-stop malgré ce qu’il y a écrit sur votre contrat, si vous voulez ne jamais pouvoir faire ce pour quoi vous avez signé, si vraiment vous tenez à ne jamais avoir un poste stable, alors vous êtes au bon endroit. Mais si vous voulez aider les gens, réellement, alors ne postulez pas à Pôle Emploi. Je vous le redis. Vous pourrez peut-être trouver d’autres organismes plus réglo, je n’en suis pas sûre. Mais pitié. Tout, mais pas Pôle Emploi. Ca vous détruirait. »

Je n’ai pas insisté. Je suis retournée m’asseoir, j’ai observé les gens. Tous, les mêmes interrogations, les mêmes préoccupations, les mêmes sujets de rancoeur. Je l’ai observée, elle, qui faisait son travail, et j’ai compris ce qu’elle m’a dit. Ils ne sont plus assez, dans cette usine à gaz, et on en enlève encore. Plus de chômeurs, moins de conseillers. Et le but n’est pas d’aider les chômeurs. Le but est de faire un bon chiffre. Quitte à les envoyer n’importe où.
Sinon, avant ça, j’ai voulu être conseillère d’orientation-psychologue. Devinez quoi ? Petit à petit, le métier disparaît : de plus en plus, on demande aux profs d’assurer ce rôle. Ca tombe bien, les profs, ils n’ont que ça à foutre, ils ne rament pas déjà assez. Et puis j’ai vu la formation dispensée par l’Education Nationale aux COP. Autant dire qu’avec un truc pareil, à moins d’être dévoué corps et âme et franchement masochiste, on n’aide personne. Encore que, remarquez, c’est peut-être mon profil au fond. Je commence à vraiment me poser des questions.
En vrai, je commence à me dire que si je veux aider les gens, j’ai meilleur temps d’aller directement dans la rue et de parler aux gens. Mais ça, ça me fera pas bouffer, vous comprenez. C’est toujours une histoire d’argent.

Quand même fascinant comme ces histoires de fric nous font perdre toute préoccupation humaine…

[2] Autre exemple pas plus tard que ce matin : dans le bus, cette femme au téléphone derrière moi, parlant d’une connaissance. « Ben non, ça va pas bien au boulot, elle aime plus ce qu’elle fait, elle est à moitié folle, elle est triste, à 47 ans c’est la honte quand même. » Voilà : la honte. Et ce n’est pas une opinion isolée : c’est celle de la majorité. Mais à quoi pensons-nous ?

[3] La citation vient en réalité du magistral De l’autre côté du miroir et ce qu’Alice y trouva de Lewis Carroll. Quand je l’ai étudié, en master d’anglais, je n’y ai à vrai dire pas particulièrement vu une critique sociale, en tout cas pas sur ce point. Maintenant, j’aurais bien envie d’en faire une énième relecture. Il faudra que je vous poste des bouts de mon mémoire, à l’occasion, tiens.

[4] Franchement, la suite du paragraphe est passionnante, tout ce chapitre est extraordinairement éclairant et d’actualité malgré ses 25 ans d’âge, mais je n’ai pas la force de tout vous mettre. D’une, ce serait sans doute indigeste pour vous, et de deux, ça me renvoie à plein de souvenirs douloureux. Pour moi. Pour Narcisse, à qui j’arrive encore à trouver des excuses (tout est explicable en psychanalyse, après tout ; mais bordel, ça n’excuse rien et ça n’excusera jamais rien). Et puis bon, on rentre dans la psychologie clinique, et je vais être honnête avec vous : la psychologie clinique, ça farfouille, ça trifouille, je n’y comprends pas grand chose et pourtant ça me rend affreusement agressive. Lire du Freud me donne envie de tuer des gens. Ce n’est pas un hasard ; c’est ce qu’on appelle un réflexe défensif (ah tiens ? J’en aurai parlé dans cet article finalement), l’agressivité comme système de protection (vous n’avez jamais remarqué à quel point les gens en tort pouvaient se montrer violents ?). Moi c’est un peu mon « ultime rempart », alors quand je suis en colère, je fais tout mon possible pour m’écouter.

[5] Imaginez un enfant à qui on donnerait un paquet de cartes, et, pointant le château de Chambord, on lui dirait « Tiens, fais un château comme ça avec ces cartes, tu verras, ». L’enfant, toute à son imagination, bataille pour mettre ses cartes les unes sur les autres, et quand enfin il a plusieurs étages, il commence – dans son émerveillement enfantin – à être fier de sa construction, la société balance un grand coup de pied dedans en disant « C’est nul ! Ce n’est pas aussi beau que l’original ! Tu devrais avoir honte ! » Voilà, les idéaux sociaux, c’est ça. Un truc totalement inaccessible, mais qu’on nous présente au départ comme facile d’accès. Ca ne s’applique pas qu’au travail, bien sûr. Je suis sûre que vous saurez trouver d’autres applications : il n’y a pas besoin d’aller bien loin.

[6] Tant Freudenberger qu’Aubert et Gaulejac établissent un parallèle avec le mythe d’Icare : nous sommes ceux qui avons construit nos ailes pour nous approcher au plus du soleil et maintenant nous nous y brûlons. Le terme de burn-out ne vient pas de nulle part.

Published byLia

Hobbite berserk à la plume acérée, aubergiste itinérante, éleveuse de peluches, geekàlunettes, mélomane, linguisticomane et psychocentrée : tant de centres d'intérêts, si peu de temps.

12 Comments

  • Angel

    21 avril 2015 at 9 h 52 min Répondre

    Aaaah le burn-out… J’en ai fait un (ou quelque chose d’approchant) en 2013, dans un contexte assez particulier (trop long à décrire ici, mais je peux essayer par mail si tu veux ^^)
    Depuis, j’ai pris beaucoup (trop ?) de recul par rapport à mon boulot; Parce que finalement j’ai vu de première main que se surinvestir dans un truc ne valait pas la peine si en face, déjà quand tu te contentes de t’investir, il n’y a aucune reconnaissance.
    Certains me diront sans doute je-m’en-foutiste, mais il est hors de question que je me bousille la santé et l’existence pour du boulot ! Mon salaire me donne de quoi vivre pas trop mal, je peux m’offrir quelques loisirs, j’ai pas besoin d’aller plus loin. Parce qu’en définitive, passer ma vie au boulot ça m’apportera quoi ? A part du stress et des regards en biais le jour où je partirai un peu plus tôt (aka à l’heure) parce que j’ai un truc à faire ?
    Non je préfère largement me consacrer à mon sport, ma couture, mon écriture, etc, ça ne rapporte pas de prestige mais ça me plait et ça me donne le sourire, au moins ! 🙂

    • Tûtie

      21 avril 2015 at 12 h 37 min Répondre

      Un peu pareil. J’ai fait un burnout au boulot, j’ai changé de job et pris beaucoup de recul. Après j’ai fait un bébé et commencé à expérimenter le concept de burnout maternel, et ça ne m’a pas plu, alors j’ai dû prendre encore plus de recul vis-à-vis du boulot et de la maternité parfaite. J’ai tellement reculé que je suis bien assise dans mon canap, là. 😀

      Certains passages de ton article m’ont fait penser à quelque chose que racontait Marlène Schiappa au sujet des mères à qui on demandait pourquoi elles étaient des mauvaises mères :

      D’abord, ça ne nous renseigne pas sur le type de mère que ces femmes sont: ça nous renseigne sur les attentes qu’elles ont vis à vis d’elles-mêmes, vis à vis de leur propre maternité. […] Parce qu’on s’épuise à force de standards trop élevés, et inateignables, que l’on se fixe pour qui ? Pour quoi ?

      Et Narcisse dit la même chose que certains pères mariés à des mères en burnout : il te reproche d’être épuisée, de mauvaise humeur, alors que tu fais des semaines/journées de malade et que l’organisme humain n’est pas fait pour supporter ça.

      Voilà. J’ai pas forcément grand-chose à répondre, je voulais juste te dire que ça « me parlait ». Une fois que j’ai compris que la personne qui me mettait le plus la pression, c’était moi, parce que j’avais intégré des « standards » débiles, j’ai pu commencer à m’en détacher et à retrouver la santé.

      • Lia MornElda

        21 avril 2015 at 15 h 31 min Répondre

        Merci pour ton commentaire, Tûtie !

        Effectivement, le burn-out, ça s’applique totalement à la maternité aussi. Bien souvent, les gens ne réalisent pas que « burn-out », ça ne concerne pas forcément que le travail mais aussi les relations avec les autres, les modes de vie à adopter, ce genre de choses.
        (En ce qui concerne le relationnel, j’aurai justement pas mal de trucs à raconter avec ce que j’ai vécu avec Narcisse, et ça viendra sans doute mais ça va encore devoir attendre un peu.)

        J’ai conscience que le point de vue exprimé par Narcisse est un pdv courant mais je n’en trouve ça que plus horrifiant. C’est pour ça que j’essaie d’exprimer ma colère : on est dans une société où cet « idéal » devient une norme, et les gens qui se comportent comme des être humains en deviennent « anormaux », en dessous des autres. Ca ne peut pas fonctionner, mais je ne sais pas quoi faire contre ça. J’aimerais bien qu’il y ait une prise de conscience et qu’on n’attende pas que les gens aient pété un plomb et aient brûlé de l’intérieur pour se rappeler qu’ils sont des êtres humains et pas des pantins idéaux.

        Enfin, je comprends totalement ton dernier paragraphe, parce que je suis en train de le vivre : le problème c’est qu’entre comprendre la chose et l’intégrer, la ressentir, il y a un cap immense. En ce moment je me bats contre un moi qui veut à tout prix bien faire, et un moi qui veut rester dans son coin et ne plus jamais sortir jusqu’à avoir trouvé une place qui ne lui coûte pas un morceau de lui. Ma psy s’arrache les cheveux !

        On verra bien comment ça évoluera, mais avec la prise de conscience, je me dis que ça ne peut qu’aller mieux à force. Mais j’aimerais bien réussir à sensibiliser les gens aux dangers de ces idéaux inatteignables, parce que ça ne fait qu’empirer d’années en années…

        En tout cas merci à nouveau d’être passée ! 🙂

    • Lia MornElda

      21 avril 2015 at 15 h 41 min Répondre

      Merci pour ton témoignage, Angel ! Je veux bien ton histoire par mail aussi, quand tu auras le temps, ça m’intéresse. Tu as toujours mon adresse ?

      Je ne te trouve absolument pas je-m’en-foutiste et ceux qui le trouvent sont simplement des gens qui ne se sont pas encore brûlé les ailes… (je ne leur souhaite pas hein, je ne souhaite ça à personne. Mais crénom, je déplore que ces gens forment une majorité et que 1. ils ne soient pas mieux informés ; 2. ils contribuent à faire de cette société un enfer).

      C’est admirable pour moi que tu aies réussi à tirer ton épingle du jeu comme ça et pour être honnête, j’ai hâte d’arriver à ce stade 😀

      Vivre pour ce qu’on aime faire et pas vivre pour atteindre un idéal inatteignable, ça c’est un mode de vie sain et j’aimerais que plus de gens s’en rendent compte 🙂 Je ne comprends juste pas certaines personnes…

      Merci en tout cas ! J’attends ton mail quand tu auras le temps 😉 Et je réalise que j’ai oublié de répondre à ton dernier DM Twitter ! Je vais faire ça de ce pas ^^

      • invité

        21 avril 2015 at 20 h 23 min Répondre

        j’ai être d’arriver à ce stade : c’est pas la Lia que je connais ca!

        • Lia MornElda

          21 avril 2015 at 21 h 39 min Répondre

          J’ignore qui tu es mais je ne vois pas de quoi tu parles ! O;)

          (Seule la toute puissance de l’administratrice peut contrebalancer la fatigue et le manque de relecture… Heureusement, j’ai le pouvoir !)

  • Imladrik

    21 avril 2015 at 19 h 01 min Répondre

    https://sp.yimg.com/ib/th?id=JN.30A4JDb%2bOLXYIyFwnAQPHQ&pid=15.1&P=0

    Blague mise à part, ça me parle alors même que j’ai la chance d’avoir (pour l’instant) évité ça. Mais ce que je constate autour de moi n’est pas encourageant. Quand je vois que le zèle n’est plus l’exception pour un boulot qu’on aime – et pour des projets particuliers, ou pour aider quelqu’un – mais la norme sous laquelle on est paresseux, ça me fait franchement flipper. Voir des gens bosser 7j/7 pour même pas un salaire convenable et même pas sur des choses qui les intéressent, juste parce qu’il faut « faire le job », ça me fait carrément flipper.
    Et là encore, c’est des gens relativement aisés (à savoir avec un salaire relativement confortable) .
    Ne plus compter ses heures est normal. Faire 40 ou 45h sans compensation aussi. Mais les entreprises, les collectivités, les assos, etc. n’ont plus de sous et en demandent toujours plus.

    Alors ouais, faudrait pouvoir se rebeller contre ça. Mais en même temps faut bien bouffer, et pour être embaucher f

    • Imladrik

      21 avril 2015 at 19 h 02 min Répondre

      Rah c’est parti tout seul.

      Faut montrer qu’on est « travailleur », qu’on se tue à la tâche, quand bien même serait-elle tuante et sans intérêt.

      Bref, pas de réponse non plus, à part la Révolution – qui peut être un grand mouvement de résistance passive, pourquoi pas ?

      Courage à tous et à toutes en tout cas.

  • Tûtie

    21 avril 2015 at 23 h 15 min Répondre

    Comment changer les choses ? En parler, c’est un début ! Tu as écrit un article, et avant ça c’est une conf de Stéphane Deschamps qui m’a permis de prendre conscience d’un truc tout con : si on y réfléchit un peu, avouer qu’on n’en peut plus avant d’exploser en plein vol, c’est un signe de fiabilité, pas de faiblesse. C’est plus facile de déléguer et répartir la charge sur tout le monde à l’avance, plutôt qu’en urgence le jour où le fusible est grillé.

    Ce sont des discours comme ça, le sien et le tien, pleins de bon sens, qui permettent de faire changer les mentalités petit à petit.

    (Le lien est là : http://www.paris-web.fr/2014/conferences/le-burnout-et-comment-on-levite.php mais la partie intéressante commence vers 8-10 minutes, suite à des problèmes techniques.)(Sauf la blague du lapin au début, elle est marrante.)
    (Bon, il faut que je dorme. Bisous !)

  • lilibel

    22 avril 2015 at 11 h 18 min Répondre

    Ah, ce fameux burn-out écrit rapidement sur le bas d’une feuille maladie … et hop 5 jours de congés. Si ça avait été aussi simple que ces 5 jours pour me remettre d’aplomb … mais aprés 3 ans de course éperdue, master 1, césure, master 2 et puis là au milieu du stage de fin d’étude, commencé 10 jours aprés la fin du semestre … on pleure pour rien, on pleure pour tout, on arrive pas à se lever, mais c’est normal, j’suis juste fatiguée, hein.

    J’ai vu le mur, il était beau le mur et puis BAM. A force de voir le mur mais de pédaler a fond, on se le prend le mur.

    Carence de tout, épuisée, dépressive (voir carence) … 5 jours de congés maladie et puis mon commentaire de maitre de stage, le dernier jour de mes 6 mois « Je te met 13, parce que bon … mais … » (notons que mon maitre de stage m’a forcée à aller au medecin et à prendre soin de ma personne, donc je le remercie pour ça) et son attitude dubitative quand je précise que bon, circonstances atténuantes non? (j’étais à un point où la note je m’en tamponné le coquillard, je voulais juste rentrer chez moi et disparaitre sous la couette pour pleurer)

    La fin du stage, retour maison et 3 mois pour enfin, enfin, retrouver le gout de quelque chose, l’envie de sortir de la maison, le besoin de prendre l’air. (donc si on compte, 7 mois entre le diagnostic, les 5 petits jours, les oligo-elements et vitamines en intra-veineuse et le moment où ça y est, on respire)

    Quand je regarde, au final, c’est cet événement, cette prise de conscience, qui a changé beaucoup de chose. C’est ce qui fait que j’ai pris ce billet pour le bout du monde. C’est ça qui m’a sortie de force d’un monde professionel dans lequel je comptais bien m’engouffrer. Avant je voulais « bosser a fond dans un boulot qui me plaisait pas forcement pour pouvoir … » pour pouvoir au fond, vivre cette vie « revée ». Le mari, le chien, les 2.5 enfants et la maison de campagne. Avant je voulais faire ça pour être tranquille à la retraite.

    Maintenant … je vis pour moi. A 30 piges je repars de 0 sur l’echelle hierarchique, je prends mes valises, je migre, je vais voir ce que ça donne. A l’heure où mes copines d’école sont « responsables », « managers » et autres titres que j’aurais pu avoir si j’étais restée à Paris, si j’avais continué à me prendre mur aprés mur, l’air de rien, comme une guerrière un peu maso. Mais j’ai finis par realiser que ce n’était pas moi. Et pour la retraite … on verra.

    La première étape c’est en parler, c’est exprimer, c’est poser des questions, sur soi et la société. C’est faire un article de blog. C’est la première pierre. Et puis voir dans son cercle social et familial sur qui compter quand les genoux arretent de nous supporter.

    Je ne sais pas si je serais pas retournée me bouffer du mur si je n’avais pas eu ce cercle de gens qui n’hesite pas à te dire quand tu vois pas les warnings internes.

  • Geitz

    30 avril 2015 at 13 h 59 min Répondre

    So.

    Donc d’abord c’bien la première fois que je passe sur ton blog, j’y reviendrais, t’as toujours la plume que j’ai pu observer quand on a échangé. A grand coups de 10k mots .

    Mais bref, si dans l’ensemble je suis d’accord avec toi, tu le sais, j’voudrais juste pointer du doigt une chose que j’ai commencé a développer dans ma réflexion (et qui doit très clairement l’être encore), c’est a quel moment on peut faire d’un burn-out une chance.

    Je veux dire, je sais qu’on est tous différents, expériences, ressentis, caractères etc… Mais je crois que si on veut se battre et pouvoir tirer ne serait-ce qu’une seule chose positive de ces expériences terribles que sont les burn-out, il faut leur trouver une utilité. J’suis comme ça d’ailleurs, je cherche un sens à ce qu’il m’arrive de merdique pour rebondir, pour y rationaliser et reprendre le contrôle.

    Et si physiquement je n’ai pas atteint le point de craquage que tu as décrit, j’ai, psychologiquement vécu un truc qui m’a… Tué je pense. Un peu. A l’intérieur.

    Pourtant, aussi invraisemblable que ça puisse paraitre, c’est bien depuis cette expérience que j’ai grandi, que je me suis améliorer. Le truc qui aurait dû me faire exploser de rage (ce qui était ma grand caractéristique jusque là) m’a finalement rebooté. Comme si j’avais atteint un point où tout en moi avait grillé.

    Sur ces bases j’ai réussi à me ré-inventer en quelques sorte. Je suis plus calme, plus responsable, j’essaie d’être aussi exemplaire que possible. Tu sais que j’ai encore des trous, des moments où je retombe dans mes travers. J’ai toujours pas de vrai objectif dans la vie, toujours pas de vrai raison d’avancer, mais j’essaie de positiver. J’essaie de me dire que cette expérience doit avoir un sens et que, peut-être, c’etait un redémarrage nécéssaire. J’ai chassé mes démons, la plupart et une amie m’a dis qu’elle était contente que je me sois « débarrassé de toute cette haine » qui m’habitait depuis des années.

    Bref, j’devrais ouvrir mon propre blog.

    Ce qui est arrivé doit avoir du sens, continuer après un burn-out comme on faisait avant, ça sert a rien.

    J’ai hâte qu’on reprenne notre correspondance et, quand j’aurais trouver motivation et temps, je commencerais un blog, pour exprimer ce que je suis en train de réfléchir !

    Bravo pour ton article !

  • Jo

    25 mai 2015 at 21 h 04 min Répondre

    Article très intéressant bien que l’introduction soit quelque peu longue et la partie « billet d’humeur » assez conséquente, bien que je comprenne votre indignation.

    Je vous souhaite bon courage dans votre recherche d’identité.

Post a Comment

70 − 66 =